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遠古巨獸梅爾維爾鯨,大白鯊僅僅是它小菜一碟

來源:www.kcucm.site時間:2017-05-31編輯:GIFQQ奇聞娛樂網奇聞手機版

在梅爾維爾鯨面前,人類都不夠其塞牙縫,這類兇氣滔天的遠古巨獸,都是站在了食物鏈的頂端,稱霸了一個時代,這里不僅有梅爾維爾鯨,還有如同龍王鯨之類的許多在歷史上消失的巨大怪物!

一、梅爾維爾鯨:積極的掠食者

學名梅氏利維坦鯨,生活在距今1300萬年前。梅爾維爾鯨以《白鯨記》的作者、美國著名作家赫爾曼-麥爾維爾的名字命名。梅爾維爾鯨是一種大型肉食性鯨魚,與迄今已知體型最大的肉食性魚類——巨齒鯊生活在同一時期,據估測體長約為60英尺(約合18米),其體型比現代雌性的抹香鯨還要大。

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相比之下,現代抹香鯨主要以烏賊為食,死亡的抹香鯨還會爆炸(臺南抹香鯨爆炸事件),而梅爾維爾鯨巨大的牙齒(有些長度達到36厘米,最長達40cm)表明,這種龐然大物曾捕食更為強悍的獵物,甚至是體型比自身更為巨大的須鯨類。

其顱骨的75%,以及牙齒和兩顎的碎片于2008年在秘魯皮斯科-伊卡沙漠、距今1200-1300萬年前的中新世巖層被發現。2010年6月30日在《自然》雜志公布。

唯一的頭顱化石長3米,牙齒長36厘米,全身估計長13.5-21.5米。體型與外貌與現代抹香鯨相似。但與現代抹香鯨只在下顎有具功用的牙齒比較,梅爾維爾鯨兩顎都長有牙齒,而且比現代抹香鯨的牙齒大得多:是現存最大的鯨齒。他們據信是積極的掠食者,可能以須鯨為食。但2013年發現了一顆長達40cm的蕉形肉食鯨齒,所以可能存在比梅爾維爾鯨更大的肉食抹香鯨,或者梅爾維爾鯨可以長得更大。

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頭顱化石有一凹陷的坑,說明它有一個巨大的腦油器,內存大量油脂和蠟質,以結締組織分隔,作用是幫助現代抹香鯨潛入深水捕食烏賊。但由于梅爾維爾鯨可能以須鯨為食,器官可能另有用途,包括作聲音定位、利用腦油器作共鳴器求偶,或者用于雄鯨爭奪配偶或獵食時以頭部作攻擊武器。

化石是在秘魯南部皮斯科-伊卡沙漠科羅拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300萬年的中新世巖層中發現。當地被認為曾經是一處淺水潟湖,其他包括須鯨、喙鯨、海豚、鼠海豚、海龜、海豹、海鳥等海洋動物的化石也曾被發現。本種估計與巨齒鯊同屬頂級掠食者。氣候變冷和獵物數目、種類或大小的變化可能是滅絕的原因。

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巨型掠食性抹香鯨的牙齒化石在世界范圍內都有發現,顯示在當時,巨型掠食性抹香鯨占據了類似現在虎鯨的生態位,是當時的頂級掠食者。

當然,遠古巨獸肯定不只是這一種,更多稱霸遠古的恐怖兇獸即將揭曉。

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